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アイアンガーヨガ

ヨガの種類

アイアンガーヨガは解剖学的観点から身体の歪みを正していくことを目的とし、正しい順番、正しいアライメントで行うことが重視されています。ヨガの経験やレベルに関係なく、誰もが正しくポーズを取れるよう、様々なプロップス(補助道具)を使います。ヨガ未経験の方や経験が浅い方、故障している方も、体力や筋力に関わらずに自分のレベルに合ったヨガの効果を最大限に味わうことができます。

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アイアンガーヨガの歴史

アイアンガーヨガは、アシュタンガヨガの土台を築いたクリシュナマチャリヤ師に師事したインドのB.K.S.アイアンガー師によって、解剖学などを元にして考案されました。古来のインドで用いられていたヨガの修行の道具(木・岩・森・山・川・など)や、アサナを科学的に分析し、解剖学、心理学に基きながら、どんな人でも無理なく取り組むことができ、最大限の効果が得られる方法を考案しました。B.K.S.アイアンガー師が書いた「ハタヨガの真髄(Light on Yoga)」は、ヨガの正しいポーズを習得するためのベストセラーとして、多くのヨガインストラクターの参考にされています。この功績によって、2002年にインド政府から勲章に値するパドマブシャン賞を授与されました。2004年には86歳でアメリカTIME誌の「世界で最も影響力のある100人」の1人に選ばれています。

現在、アイアンガーヨガは欧米やアジア、数十カ国に広まり、イギリス、スペイン、アメリカでは学校教育に取り入れられています。イスラエルでは刑務所の中の囚人の社会復帰のための生涯教育のひとつとして役立てられていたり、オーストラリアではフットボール選手がより柔軟で強い肉体を作るためにトレーニングの一つとして取り入れられています。「ヨガといえばアイアンガーヨガ」と言われるほど多くのヨガメソッドの基本として、海外では高い評価を得ています。

アイアンガーヨガの特徴

アイアンガーヨガは、正しいアライメントと正しい順番でポーズを行うことを重視します。肉体と精神のリラクゼーションと、身体の歪みを正していくことを目的とし、正しい呼吸と正確な姿勢を守るポーズをゆっくりと行うことが重視されています。アイアンガー師は、自らの体で何十年間にも渡って徹底的に実験を繰り返して、ひとつひとつのポーズが骨格や体内器官にどのような影響を及ぼすか研究して独自のスタイルを確立しました。現在、ヨガのレッスンではヨガベルトやブランケットなど様々なプロップス(補助道具)が使われていますが、プロップスを取り入れたのはアイアンガー師の考案です。プロップスを使うことで、正確なポーズが取れるように骨格や筋肉を整え、身体能力を高めながら正確なポーズを行うことができます。ヨガ未経験の方や経験が浅い方、故障している方も、体力や筋力に関わらずに自分のレベルに合ったヨガの効果を最大限に味わうことができるでしょう。

全てのヨガの基本ともいえるアイアンガーヨガは、アシュタンガヨガやパワーヨガなどに比べると運動量は少ないですが、1つのポーズをキープする時間が長めなので、自分のペースに合わせて練習することができます。正式な認定資格を持ったインストラクターの下で練習を継続することで、弱い部分は強化され、固い部分は柔軟になり、歪みが矯正されていく変化と効果を体感できます。

アイアンガーヨガの効果

アイアンガーヨガのイメージ

正しいアライメントでポーズをとることができる

アイアンガーヨガは、様々なプロップスを使いながらアーサナを丁寧に行います。プロップスで身体を支えながらポーズをとることで、余計な負荷をかけることなく、正しいポジションで呼吸に意識を向けることができます。ヨガはただ動きをマネすればいい、同じようなポーズをとってみればいい、というのではありません。正しい順番で、正しい動作やポーズをきちんと学ぶことが大切です。アイアンガーヨガは、解剖学な視点から身体の構造をしっかりと理解した上でインストラクションされるので、体力や筋力に関わらずに自分のレベルに合ったヨガの効果を最大限に味わうことができます。

精神的な安定

意識を内面や身体の隅々に向けて正しくポーズをとることに集中するので、今まで気づかなかった部分が活性化され健康に導き、心身を正しく歪みのない状態へと導きます。ひとつのポーズのホールド時間を長めに、ゆったりとした呼吸を繰り返すことで瞑想状態を作り出し、ストレスを軽減させて集中力を向上させる効果があります。自律神経のバランスも整い、疲労やストレスで凝り固まった心身をほぐして、身体と心が一体になった充実感を実感し、精神的な安定が得られます。

柔軟性の向上

アイアンガーヨガは、ひとりひとりの柔軟性や可動域に応じてプロップスを使用することで、ヨガの効果を最大限に引き出す効果があります。身体に余分な負荷をかけるポーズが少なく、その人に合った最適なポジションでポーズを長めにホールドするので、柔軟性に自信のない方も無理なく行うことができます。

デトックス効果

正しいアライメントで深い呼吸を行うことで、身体の凝り固まった部分がほぐれ、リンパの流れや血流が良くなり、老廃物や余分な水分が流れてデトックスされます。リンパの流れや血流が促進されることで、冷えや浮腫みが改善されます。

新しい自分に出会える

継続的に練習を繰り返すことで、今までの生活習慣や考え方の癖に気づくようになり、少しずつ自分自身をコントロールすることができるようになります。アイアンガーヨガは、本当の自分に気づきたい方、新しい自分に出会いたい方、人生をより良くしたい方にキッカケを与えてくれます。

アイアンガーヨガとよく似たヨガ

アイアンガーヨガは、、ひとつひとつのアーサナを丁寧に確認しながら長めのホールドで行うことから、中医学の陰陽5行説に基づいて構築された「陰ヨガ」に類似しているといえます。陰ヨガは、この世のすべてのものは「陰」と「陽」によって成立しているとして、現代社会では陽に偏りがちな心身を、陰のエネルギーを取り入れることでバランスを調整し、健康へと導きます。アーサナを3〜5分ほどホールドして、身体の柔軟性を高めて心身をリラックスさせるという点も似ています。また、プロップスを用いるという点で、「リストラティブヨガ」にも通じるものがあります。リストラティブヨガは、プロップスを使ってゆっくりとポーズをとることで、常に心地良さが最優先されます。横になったまま身体に負荷をかけることなく行うことができるので、妊娠中の方、シニア世代の方など身体の動きに制限がある方や、治療中・療養中の方、ケガをしている方もリハビリの一環として安心して行うことができます。ひとりひとりに合わせてポーズを調整して行うという点も類似しているでしょう。

アイアンガーヨガがオススメな方

アイアンガーヨガは、身体に制限がある方、ケガをしている方、生理中・妊娠中の方も実践できる、全ての人にとって安心安全で優しいヨガです。プロップスを使ってひとつひとつのアーサナを丁寧に行うので、ヨガが初めてという方やポーズに慣れていない方もアーサナの心地よさを味わうことができます。ヨガを長く続けているけれど、ひとつひとつのアライメントが正しく行えているか基礎を確認したい、という方にもオススメです。間違ったアライメントでアーサナをとり続けていると、ケガをしてしまう危険性もあります。長年ヨガを続けていても、あまり身体の不調が改善されない、効果が実感できないという方は、アイアンガーヨガで正しいアライメントを再確認してみてください。日頃ストレスを感じている方は、身体のバランスが整うことで、モヤモヤした気持ちなどが自然と軽減されて精神的にリラックスします。継続的に練習を繰り返すことで、今までの生活習慣や考え方の癖に気づくようになります。少しずつ自分自身をコントロールすることができるようになるので、本当の自分にや新しい自分に出会いたい方にオススメです。

オンラインヨガもおすすめ

オンラインヨガは豊富なメニューを提供していて、初心者でも自宅で手軽にヨガを始めることができます。教室型と比べて費用が大幅に抑えられる点も魅力です。

まとめ

アイアンガーヨガは、解剖学・心理学に基きながら、どんな人でも無理なく取り組むことができて最大限の効果を得ることができます。肉体的な効果や爽快感だけではなく、正しいアライメントに集中することで心身のバランスが整い、今までの生活習慣や考え方の癖にも気づくようになります。正式な認定資格を持っているインストラクターの元で、アイアンガーヨガを体験してみてください。ヨガに慣れていない方も、慣れている方も新しい自分に出会えるかもしれません。